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Coronavirus (COVID-19) Health and Safety Guide

ASERT has put together some resources for those with autism and those who care for people with autism relating to the current Coronavirus outbreak.

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Recognizing and Avoiding Scams

Stimulus Checks and Census

There are many different types of scams where strangers try to get money or personal information from you to steal your identify. Being aware of the warning signs of scams is important to help avoid them completely.

Two new areas of scams are around the stimulus checks being given by the government as a result of COVID-19, and around the federal census being completed in 2020.

The information below provides an overview of both of these programs, as well as warning signs of possible scams.

What are stimulus checks?

Many Americans have lost jobs because of the coronavarius (also known as novel coronavirus or COVID-19). The government has passed the ”Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act” (CARES), which means that the Internal Revenue Service (IRS) is giving money to most Americans.

How will I get the money?

  • If you have filed an income tax in the last two years, or you are currently receiving Supplemental Security Income (SSI) benefits, then you don’t need to sign up anywhere to qualify! Either you will receive the money direct deposited into your bank account OR you will get a check in the mail.
  • If you have not filed an income tax in the last two years, you need to register as a non-filer. For more information visit the IRS website.

How can I check on the status of my stimulus check?

Visit the “Get My Payment” section of the IRS wesbite.

Be Aware of Stimulus Check Scams

  • If anyone calls to collect a “fee” or asks for any personal information, immediately hang up the phone.
  • If you get a text or an email asking you to click on a link to get your money faster, do not click the links and delete the text or the email.
  • If you receive a “stimulus check” by mail for an odd amount (especially one with cents), or a check that requires you to verify it, this is a scam. Most Americans, unless they make more than $100,000 a year, will receive $1,200.

What if I think I’ve been scammed?

If you think you’re the victim of a scam, contact your local police by calling 911 and report it to the Better Business Bureau Scam Tracker.

Where can I find more information about stimulus checks?

You can find more information by visiting the IRS website.

What is the 2020 United States Census?

Every ten years, the US Census counts every single person living in the US and five US territories by collecting basic information about the people living in your household. This information provides the government with a total number of and details about people living in the US.

Why is it important for me to participate in the Census?

By law, you are required as a US citizen to complete the Census. Plus, the information will determine how many Representatives our state has in the US Congress and the money our state receives to fund important programs. The Census will help shape our state’s future for the next 10 years!

Is completing the Census hard for me to do?

No! This is very easy to do. You will answer easy questions about yourself and everyone who is or will be living with you on April 1, 2020.

How can I respond to the Census?

If you received an invitation by mail, you can complete the form by mail. Or, you can visit my2020census.gov to complete your form online.

Is the information that I provide private and secure?

Yes! This information will never be used against you and none of your information will be given out. All the information that is collected is protected so that it is kept safe.

What types of questions will Census employees never ask me to provide?

  • What is your social security number?
  • What is your mother’s maiden name?
  • Can you provide your bank account or credit card information?
  • Are you able to make a donation?
  • What is your opinion on politics?

If someone claiming to be a census agent requests any of this information from you and/or threatens you with fines or jail time, you will know that you are dealing with a fake, or “scammer”.

How can I spot a Census scam?

Email Scam – The Census Bureau will never contact you by email to complete a survey. If you receive an email from a Census scammer, do not download any attachments or click any links – Just delete it!
Job Scam – Scammers are posting job applications for people interested in temporary positions with the Census Bureau. You can spot this as a scam if they are asking for an application fee or requesting your bank account information. Real Census job postings will be located at https://2020census.gov/en/jobs.html.
Mail Scam – There are multiple mail scams that look similar to a real Census request. The real Census invitation will say either say Jeffersonville, IN, “U.S. Census Bureau” or “U.S. Department of Commerce” in the return address. Refer to the section above for questions the Census will never ask you.
Door to Door Scam – During the COVID-19 pandemic, US Census workers will not be going door to door to try and reach you about filling out your census. However, this could start after social distancing restrictions are lifted. In order to stay safe, ask the individual to show their official Census Bureau-issued photo ID with US Department of Commerce watermark. If you feel like the person is a fake, ask them to leave, shut your door, and contact your local police if you don’t feel safe.
Phone Scam – US Census workers may try and contact you by phone to collect your household information. However, fake Census workers, or robocallers are reaching people by phone to try and steal their personal information. How can you be sure that the person you are talking to is a real Census employee? You can find out by calling 1-800-923-8282.

What should I do if I think I have been scammed?

If you feel like you have come across a “scammer”, email ois.fraud.reporting@census.gov

or call 1-800-923-8282.

To find out more information about the Census and avoiding scams, visit:

Pennsylvania Census Website

Federal Census Website

Avoiding Frauds and Scams: US Census

Spanish

Cheques de incentivo

¿Qué son los cheques de incentivo?

Muchos estadounidenses han perdido su trabajo debido al coronavirus (también conocido como el nuevo coronavirus o COVID-19). El gobierno aprobó la “Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica contra el Coronavirus” (CARES, por su sigla en inglés), que significa que el Servicio Federal de Rentas Internas (IRS) está dando dinero a la mayoría de los estadounidenses.

¿Cómo recibiré el dinero?

  • Si ha presentado una declaración de impuesto sobre la renta en los últimos dos años, o si actualmente recibe beneficios de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), ¡no tiene que inscribirse en ninguna parte para cumplir los requisitos! Recibirá el dinero mediante un depósito directo en su cuenta bancaria, O BIEN recibirá un cheque por correo postal. Si no ha presentado una declaración de impuestos en los últimos dos años, visite el sitio web del IRS.

¿Cómo puedo comprobar el estado de mi cheque de incentivo?

Para verificar el estado de su cheque, visite el sitio web del IRS.

¡MANTÉNGASE ALERTA A LAS ESTAFAS CON EL CHEQUE DE INCENTIVO!

  • Si recibe una llamada de alguien que quiere cobrarle una “comisión” o le pide CUALQUIER información personal, cuelgue el teléfono inmediatamente.
  • Si recibe un mensaje de texto o un correo electrónico en el que le pidan que seleccione un enlace para obtener su dinero más rápidamente, no haga clic en ningún enlace y borre el texto o el correo electrónico.
  • Si recibe un “cheque de incentivo” por correo postal por una cantidad extraña (especialmente una cantidad con centavos), o un cheque que requiere que usted lo verifique, se trata de una estafa. La mayoría de los estadounidenses, a menos que ganen más de $100,000 al año, recibirán $1,200.

¿Qué puedo hacer si creo que me han estafado?

Si cree que ha sido víctima de una estafa, comuníquese con la policía de su localidad llamando al 911 y denúncielo a Better Business Bureau Scam Tracker.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre los cheques de incentivo?

Para obtener más información, visite el sitio web del IRS.

Censo de 2020

¿Qué es el Censo de 2020 de los Estados Unidos?

Cada diez años, el Censo de los Estados Unidos cuenta a las personas que viven en los Estados Unidos y sus cinco territorios y recaba información básica sobre las personas que viven en cada hogar. Los resultados del Censo permiten al gobierno conocer la cantidad de personas que viven en los Estados Unidos e información específica sobre la población.

¿Por qué es importante que participe en el Censo?

La ley exige que usted, como ciudadano estadounidense, responda al Censo. Asimismo, la información determinará la representación de nuestro estado en el Congreso de los Estados Unidos y los fondos que recibirá nuestro estado para financiar programas importantes. El Censo ayudará a definir el futuro de nuestro estado durante los próximos 10 años.

¿Es difícil responder el Censo?

No. Es muy fácil responder el Censo. Responderá preguntas sencillas sobre usted y las personas que están o estarán viviendo con usted el 1 de abril de 2020.

¿Cómo puedo responder el Censo?

Si recibió una invitación por correo postal, puede completar el formulario y enviarlo por correo. O puede visitar my2020census.gov para completar el formulario por internet.

¿La información que proporciono es privada y está protegida?

¡SÍ! Esta información nunca será utilizada en su contra y no se divulgará. Toda la información recabada está protegida y se mantiene segura.

¿Qué tipos de preguntas NUNCA me harán los empleados del Censo?

  • ¿Cuál es su número de Seguro Social?
  • ¿Cuál es su apellido materno?
  • ¿Puede proporcionarme la información de su  cuenta bancaria o tarjeta de crédito?
  • ¿Puede hacer una donación?
  • ¿Cuál es su opinión sobre la política?

Si alguien que dice ser un representante de la Oficina del Censo le pide alguna de estas informaciones, o lo amenaza con multas o con la cárcel, usted sabrá que se trata de un fraude o estafa.

¿Cómo puedo identificar que se trata de una ESTAFA con el Censo?

Estafa por correo electrónico: La Oficina del Censo nunca se comunicará con usted por coreo electrónico para hacerle una encuesta. Si recibe un mensaje de correo electrónico de un estafador en relación con el Censo, no descargue ningún documento adjunto ni haga clic en ningún enlace. ¡Simplemente bórrelo!
Estafa de trabajo: Los estafadores están publicando solicitudes de trabajo para las personas interesadas en puestos temporales en la Oficina del Censo. Usted puede darse cuenta de que se trata de una estafa si le piden que pague una tąrifa de solicitud o que proporcione la información de su cuenta bancaria. Las ofertas de empleo legítimas de la Ofitina del Censo se publicarán en https://2020census.gov/en/jobs.html.
Estafas por correo: Hay varias estafas por correo que se parecen a una solicitud real del Censo. La invitación legítima del Censo dirá Jeffersonville, IN, “U.S. Census Bureau” o “U.S. Department of Commerce” en la dirección del remitente en el sobre que se incluye para devolver el formulario lleno. Lea en la página 1 la lista de preguntas que el Censo NUNCA le hará.
Estafa de visitantes de puerta en puerta: Durante la pandemia de la COVID-19, los trabajadores del Censo de los Estados Unidos no irán de casa en casa para intentar hablar con usted y que responda al Censo. Sin embargo, esto podría comenzar a hacerse después de que se suspendan las restricciones de distanciamiento social. Por su seguridad, pida a la persona que le muestre su credencial oficial con foto emitida por la Oficina del Censo. Si cree que la persona es un estafador, pídale que se vaya, cierre la puerta, y comuníquese con la policía de su localidad llamando al 911 si no se siente seguro.
Estafa telefónica: Los trabajadores del Censo de los Estados Unidos pueden intentar comunicarse con usted por teléfono para recopilar la información sobre su hogar. Sin embargo, hay estafadores que se hacen pasar por trabajadores del Censo u operadores de llamadas automatizadas que están contactando a las personas por teléfono para intentar robar su información personal. ¿Cómo puede asegurarse de que la persona con quien está hablando es realmente un empleado del Censo? Puede averiguarlo llamando al 1-800-923-8282.

Qué debo hacer si creo que he sido estafado?

Si cree que ha sido víctima de un estafador, envíe un mensaje de correo electrónico a ois.fraud.reporting@census.gov o llame al 1-800-923-8282.

Para obtener más información sobre el Censo, visite:

Sitio web del censo de Pensilvania

Sitio web del censo federal

Evitar fraudes y estafas: censo de estados unidos

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Stimulus Checks Information about scams related to economic stimulus checks related to COVID-19 pdf Download file: Stimulus Checks
2020 Census Information about scams related to the 2020 US Census pdf Download file: 2020 Census
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2020 Census Spanish pdf Download file: 2020 Census

This information was developed by the Autism Services, Education, Resources, and Training Collaborative (ASERT). For more information, please contact ASERT at 877-231-4244 or info@PAautism.org. ASERT is funded by the Bureau of Supports for Autism and Special Populations, PA Department of Human Services.