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Coronavirus (COVID-19) Health and Safety Guide

ASERT has put together some resources for those with autism and those who care for people with autism relating to the current Coronavirus outbreak.

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How to Create a Coping Zone

A Tool for Managing Family Stress During the Coronavirus (COVID-19) Crisis

While practicing social distancing during the COVID-19 crisis, family members may experience more stress than usual. One mechanism to combat stressful situations for families inside their homes would be to create a coping zone. A coping zone is an area inside a home where a family member can retreat to in times of high stress (i.e. their sibling with autism is having a hard time). It also acts as a private area where the individual can practice coping techniques and self-care when a stressful situation arises. Together with your family, use the 6 steps below to individualize a coping zone inside your home, and decide together how and when they could best utilize this space as a coping skill in stressful situations.

Step #1

Begin a discussion with your family in order to understand how each member of your family views their stress and how they are currently responding to stressful situations inside your home. Brainstorm what kind of coping strategies do not work, and which ones have worked well in the past. Explain the purpose of a coping zone.

Step #2

Next, hold a brainstorming discussion to determine an area within the home that can be labeled as a coping zone. This area should be a safe space, in a spot that is ideally free from high traffic/activity.

Step #3

With the help of each family member in the household, start to fill the space with things that can be used to help cope high intensity feelings. Some items you may consider including:

  • Soft pillow or blanket for resting
  • Bottle of water and a snack
  • Stress ball, fidget spinner, or puzzle to keep their hands busy
  • Journal to write down thoughts or emotions in the moment
  • Book, stickers, or coloring
  • Headphones or an instrument to make music
  • Slime/smelling box

Step #4

Create a list of coping strategies that should be used when inside the coping zone. Think about posting this list inside the coping zone as a reminder to use in a stressful moment.

  • Count back from 10
  • STAR Breathing
  • Listening to music
  • Reading
  • Playing a game
  • Journaling
  • Drawing out your feelings
  • Yoga
  • Positive self-talk

Step #5

Name your coping zone! Have this process be a fun, creative, and collective family activity. Examples: Zen Den, Safe Space, Comfy Corner or Hot Spot.

Step #6

Lastly, have a family discussion regarding example situations when the coping zone should be used. How will your family determine when it is time to exit the coping zone? Decide together how many minutes should go by before a parent checks in on them to offer support. Talk about how exactly the person utilizing the coping zone will communicate to their parent that their stress level has been lowered.

Mientras practican el distanciamiento social durance la crisis de la COVID-19, los miembros de la familia pueden experimentar más estrés de lo habitual. Crear una zona de afrontamiento es un mecanismo que las familias puede utilizar para hacer frente a las situaciones estresantes en su hogar. La zona de afrontamiento es un área dentro de la casa donde un miembro de la familia puede retirarse en momentos de mucho estrés (por ejemplo, cuando su hermano con autismo está pasando por un momento difícil). También funciona como un área privada donde la persona puede practicar técnicas para afrontar situaciones difíciles y estrategias de cuidado personal que podrá utilizar cuando surja una situación estresante. Siga con su familia los 6 pasos que se describen a continuación para crear una zona de afrontamiento individual en su casa, y decidan juntos cómo y cuándo podrían utilizar este espacio de la mejor manera como una habilidad para superar dificultades en situaciones estresantes.

Paso #1

Intercambie ideas con su familia para entender cómo cada miembro percibe el estrés que experimenta y la manera en que está respondiendo en este momento a las situaciones estresantes en el hogar. Proponga ideas sobre los tipos de estrategias de afrontamiento que no funcionan bien, y aquellos tipos que han funcionado bien anteriormente. Explique el propósito de una zona de afrontamiento.

Paso #2

A continuación, realice una sesión de lluvia de ideas para determinar cuál sería el área en el hogar que puede identificarse como una zona de afrontamiento. Esta área debe ser un espacio seguro, en un lugar donde idealmente no pasen muchas personas ni haya gran actividad.

Paso #3

Con la ayuda de cada miembro de la familia, comience a llenar el sitio de cosas que puedan utilizarse para ayudar a afrontar sentimientos muy intensos. Podría considerar incluir algunas de las siguientes cosas en esta zona:

  • Cobija o almohada suave para descansar
  • Botella de agua y un refrigerio
  • Pelota antiestrés, fidget spinner o rompecabezas para mantener las manos ocupadas
  • Diario para tomar nota de los pensamientos o emociones en el momento
  • Libro, calcomanías o materiales para colorear
  • Auriculares o un instrumento para producir música
  • Slime o caja de oler

Paso #4

Elabore una lista de las estrategias de afrontamiento que deben usarse en la zona de afrontamiento. Considere pegar esta lista en alguna parte de la zona de afrontamiento para recordar lo que se puede hacer en un momento de estrés.

  • Contar hacia atrás desde 10 respiración
  • STAR (sonreír, respirar profundamente y relajarse
  • Escuchar música
  • Leer
  • Jugar un juego
  • Escribir un diario
  • Dibujar cómo se sienten
  • Hacer yoga
  • Practicar el diálogo positivo consigo mismo

Paso #5

¡Denle un nombre a su zona de afrontamiento! Hagan que este proceso sea una actividad divertida, creativa y grupal. Ejemplos: Zona Zen, Espacio Seguro, Nuestro Rincón o El lugar especial.

Paso #6

Por último, converse con su familia sobre ejemplos de situaciones en las que debería utilizarse la zona de afrontamiento. ¿Cómo determinará su familia cuándo es el momento de salir de la zona de afrontamiento? Decidan juntos cuántos minutos deben pasar antes de que el padre o la madre se acerque a ver cómo está el miembro de la familia que se encuentra en la zona de afrontamiento y le ofrezca apoyo. Conversen sobre cómo exactamente la persona que utiliza la zona de afrontamiento comunicará a su padre o madre que su nivel de estrés se ha reducido.

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This information was developed by the Autism Services, Education, Resources, and Training Collaborative (ASERT). For more information, please contact ASERT at 877-231-4244 or info@PAautism.org. ASERT is funded by the Bureau of Supports for Autism and Special Populations, PA Department of Human Services.