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Coronavirus (COVID-19) Health and Safety Guide

ASERT has put together some resources for those with autism and those who care for people with autism relating to the current Coronavirus outbreak.

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Stand Up Against Stressors

Wellness Tools that Really Work

While families are staying inside to prevent the spread of COVID-19, it’s likely that parents will experience additional stressors than usual. In order for parents to uphold healthy and safe lifestyles for their families, they must practice maintaining their own wellness first! Use the wellness strategies below to stand up against the stressors in your life that you can control.

  • Minimize the stressors

    Think about the things that you have control over, and how they impact the stress in your life. Is there a way to cut back on the amount of responsibilities that you currently have? Will turning off the news temporarily and eliminating social media decrease your stress?

  • Balance your social interactions

    Be strategic about reaching out to the people in your life who build you up and are able to sympathize and listen. Also, when you have time or an extra hand to give, provide someone in your life with practical help such as a written card, baked goods on their front porch, or a simple uplifting text message. These types of good deeds will pour into your own positive emotions. Remember to take a step back or put a pause on relationships in your life that continuously emotionally overwhelm you.

  • Fuel your body with good nutrition

    Practice fueling your body with a variety of fruits, vegetables, healthy fats, and proteins that are filled with nutrients to provide yourself more energy to fight off all of life’s extra challenges. Avoid using substances, such as alcohol, which can cause serious health effects.

  • Relax your muscles

    Is your body telling you that your muscles a break? Make an effort to start stretching, taking a short walk, or drawing a warm bath.

  • Practice meditation

    Set aside five minutes of your day to sit in a quiet place and just breathe. Keep your mind focused on the present moment. If thoughts come into your mind, acknowledge them, and then let them go. Let your mind bring attention on the present moment.

  • Get some sleep

    Keep a consistent sleep routine that includes wind down time before heading off to bed. This is a great time for your dose of daily meditation. Remember, limit your caffeine and alcohol intake in the afternoon through the evening hours, and eliminate electronics an hour before sleep to let your mind prepare for a good nights rest.

  • Move your body

    Add 30 minutes of physical activity to your daily routine. Think about how can you make your exercise enjoyable. Have a dance party in the living room, or toss on some headphones and go on a brisk nature walk around your neighborhood.

  • Take a moment in nature

    Green space improves your mood! Take a moment each day to notice the nature around you. It can refocus your busy thoughts and calm your mind.

  • Maintain your "me" time

    Make time each day to do something for yourself, whether that means reading a chapter of your favorite novel, singing along to your favorite tunes, playing with your pets, or streaming your favorite show on Netflix. Laughter can provide worthwhile benefits to both your mental and physical health.

  • Reframe your thinking

    If you notice yourself spiraling into imagining worst-case scenarios, or you feel your negative thoughts overcoming you… STOP and put your mind elsewhere. Visualize those negative thoughts flying right out the window! Set realistic expectations for yourself. Strive to accept situations outside of your control and manage the things that you can control… Such as, your own wellness strategies!

  • Reach out for help

    If you feel overwhelmed and your self-help strategies are not working, know that you are not alone. Look for a psychologist or another mental health provider who can help you learn how to manage your stress more successfully.

Mientras las familias permanecen en sus hogares para prevenir la propagación de la COVID-19, es probable que los padres experimenten más factores estresantes de lo habitual. Para que puedan mantener un estilo de vida saludable y seguro para su familia, primero deben practicar mantener su propio bienestar. Use las siguientes estrategias de bienestar para defenderse de los factores estresantes que se presenten en su vida y que puede controlar.

  • Reduzca al mínimo los factores estresantes

    Piense en las cosas sobre las que tiene control y cómo influyen en el estrés que siente en su vida. ¿Hay alguna forma de reducir la cantidad de responsabilidades que tiene actualmente? ¿Desactivar las noticias temporalmente y eliminar las redes sociales le ayudará a disminuir su estrés?

  • Equilibre sus interacciones sociales

    Cree estrategias para comunicarse con las personas en su vida que le ayudan a crecer y tienen la capacidad de comprender y escuchar. Además, cuando tenga tiempo o pueda ofrecer ayuda, proporcione a alguien cercano una ayuda práctica como una tarjeta escrita, alimentos horneados que deje en el porche de su vivienda, o un simple mensaje de texto inspirador. Este tipo de buenas acciones alimentarán sus propias emociones positivas. Recuerde tomar cierta distancia o alejarse temporalmente de las relaciones que continuamente lo abruman desde el punto de vista emocional.

  • Asegúrese de mantener una buena nutrición

    Siga una alimentación variada que se base en frutas, verduras, grasas saludables y proteínas llenas de nutrientes que le proporcionen más energía para hacer frente a todos los desafíos adicionales que le presenta la vida. Evite el consumo de sustancias adictivas como el alcohol, que pueden causar efectos graves en la salud.

  • Relaje los músculos

    ¿Su organismo le dice que sus músculos necesitan descansar? Haga todo lo posible por comenzar a estirarse, dar un breve paseo o tomar un baño caliente.

  • Haga meditación

    Dedique cinco minutos de su día a sentarse en un lugar tranquilo y simplemente respirar. Mantenga su mente enfocada en el momento presente. Si llegan pensamientos a su mente, reconózcalos y luego déjelos ir. Deje que su mente centre la atención en el momento presente.

  • Duerma un poco

    Mantenga una rutina de sueño constante que incluya tiempo para relajarse antes de ir a la cama. Este es un gran momento para su dosis diaria de meditación. Recuerde limitar su consumo de cafeína y alcohol por la tarde hasta las horas de la noche, y elimine los aparatos electrónicos una hora antes de dormir para que su mente se prepare para un sueño reparador.

  • Haga actividad física

    Agregue 30 minutos de actividad física a su rutina diaria. Piense en cómo puede hacer que su ejercicio sea agradable. Haga una fiesta de baile en la sala de su casa, o póngase unos auriculares y salga a caminar a paso ligero por su vecindario.

  • Regálese un momento en contacto con la naturaleza

    Los espacios verdes mejoran su estado de ánimo. Tómese un momento cada día para percibir la naturaleza que lo rodea. Esto puede ayudarle a reenfocar sus pensamientos ocupados y calmar la mente.

  • Dedique tiempo para usted

    Tómese un tiempo cada día para hacer algo que usted disfrute, ya sea leer un capítulo de su novela favorita, escuchar y cantar sus canciones favoritas, jugar con sus mascotas o ver su programa favorito en Netflix. La risa puede proporcionar beneficios valiosos para la salud mental y física.

  • Redefina sus pensamientos

    Si se da cuenta de que su mente está llevándolo a imaginar las peores situaciones de manera descontrolada, o siente que sus pensamientos negativos están venciéndolo… DETÉNGASE y piense en otra cosa Visualice cómo esos pensamientos negativos salen volando por la ventana. Establezca expectativas realistas para usted. Esfuércese por aceptar situaciones fuera de su control y manejar las cosas que sí puede controlar.. como, por ejemplo, įsus propias estrategias de bienestar!

  • Pida ayuda

    Si se siente abrumado y sus estrategias de autoayuda no están funcionando, debe saber que no está solo. Busque un psicólogo u otro proveedor de salud mental que pueda ayudarle a aprender a manejar su estrés de manera más satisfactoria.

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This information was developed by the Autism Services, Education, Resources, and Training Collaborative (ASERT). For more information, please contact ASERT at 877-231-4244 or info@PAautism.org. ASERT is funded by the Bureau of Supports for Autism and Special Populations, PA Department of Human Services.